La légende du basket lituanien et ancienne star NBA, Arvydas Sabonis, a été élu lundi à la tête de la Fédération de son pays, un mois à peine après la crise cardiaque dont il a été victime.

Le basket permet à la Lituanie d’être reconnue à travers le monde et unit le pays, a déclaré Sabonis lors d’une conférence de presse à Kaunas, qui a suivi son élection à l’unanimité des 98 votants.

Je serai ravi de mettre mon expérience, mon travail et mon envie à contribution pour permettre le développement du basket, a-t-il ajouté.

Agé de 46 ans, Sabonis va succéder à Vladas Garastas, en poste depuis 2003 et qui fut son entraîneur à la fois en équipe nationale et en club, au Zalgiris Kaunas.

Seul postulant déclaré, l’ancien pivot avait maintenu sa candidature malgré sa crise cardiaque lors d’un match d’entraînement fin septembre à Kaunas. Sorti de l’hôpital il y a trois semaines, il doit néanmoins rester sous surveillance médicale pendant au moins six mois, selon l’avis des médecins qui le suivent.

Sabonis a joué en NBA de 1995 à 2003, à Portland. Champion olympique avec la sélection soviétique en 1988, il a été ensuite deux fois médaillé de bronze avec la Lituanie, en 1992 et 1996.

Cette année, il a fait son entrée au Hall of Fame (Panthéon de la Gloire), des grands noms de la NBA.