L’info business du jour, c’est la pris de contrôle total par Tony Parker du club de Villeurbanne. Objectif de la star NBA : faire du club rhôdanien l’un des plus grands clubs en Europe.

Le meneur de jeu des Spurs de San Antonio a racheté les parts de l’actionnaire majoritaire et actuel président du club l’ancien joueur de tennis Gilles Moretton. J’ai décidé de racheter tout le club. Maintenant je suis actionnaire majoritaire et à partir de fin mai je serai président de l’Asvel, déclare Parker, sans confier le montant de la transaction mais en annonçant l’arrivée avec lui de nouveaux actionnaires. Sur sa nouvelle part du capital, il indique qu’il aura presque tout. Moretton, ancien tennisman professionnel, était à la tête de l’Asvel depuis treize ans.

Parker, 31 ans, s’était investi en 2009 à Lyon-Villeurbanne où il était jusqu’à présent actionnaire minoritaire (10%) et vice-président chargé des opérations basket (recrutement, notamment). Il y avait joué par ailleurs en 2011 lors du lock-out de la NBA. Avec les nouveaux actionnaires, sur lesquels il ne donne pas de précisions, et un budget renforcé, dont il tait pour l’instant le montant, le champion d’Europe français espère faire de l’Asvel une équipe célèbre sur le continent à l’instar du FC Barcelone ou du Real Madrid. Je suis plein de bonnes intentions, j’ai envie de faire grandir le club et que l’on parle du basket en France, assure-t-il.

Son arrivée dans le Rhône il y a cinq ans s’était accompagnée d’un dix-septième titre de champion de France – record absolu dans l’Hexagone – pour l’Asvel. Mais depuis, l’équipe entraînée par Pierre Vincent, actuellement septième de la ProA, piétine. Désireux de faire grandir le club en le dotant d’une nouvelle salle, Parker avait failli quitter à deux reprises le navire, voyant les choses traîner. L’Astroballe, la salle où joue l’équipe de Villeurbanne, est avec ses quelque 5.500 places bien loin des complexes des grosses écuries européennes comme le Real ou l’Olympiakos le Pirée, qui peuvent évoluer devant près de 15.000 spectateurs.