Le tribunal de grande instance de Nanterre rejette, pour une question de procédure, les poursuites en diffamation engagées par la star du Paris SG Edinson Cavani à l’encontre de Mediapart, après un article décrivant des pratiques d’optimisation fiscale à Malte, que le footballeur nie. L’« incertitude quant aux faits dénoncés ne permettait pas aux prévenus de se défendre et d’apporter une preuve contraire », estime le tribunal.

Cavani attaquait un article publié le 22 mai 2017 par le site d’information, dans le cadre de l’enquête internationale « Malta Files », intitulé «PSG: les millions maltais de la star Edinson Cavani». L’article décrivait un « montage d’optimisation fiscale » via la création à Malte en 2014 de deux sociétés recevant des revenus de sponsoring, pour bénéficier selon lui du « rabais fiscal maltais ». « Ces structures ont encaissé 1,59 million d’euros rien qu’en 2015, somme sur laquelle Cavani n’a payé que 3% d’impôts », soit « dix fois moins que ce qu’il aurait réglé en France, où l’impôt sur les sociétés est à 33,3% », expliquait-il.

Selon sa défense, l’attaquant a déclaré a posteriori les revenus de ces sociétés maltaises en France au titre de son impôt sur le revenu, versant au dossier sa déclaration d’impôt et son avis d’imposition. «Edinson Cavani est un joueur de football talentueux et honnête» qui « ne fait pas de fraude, d’évasion, d’optimisation fiscale, appelez-cela comme vous voulez », avait plaidé son avocat, Me Hervé Lehman, dénonçant une «diffamation internationale».