Comment interpréter l’acquisition de la demi-finale aller de la Coupe de l’UEFA entre Newcastle United et l’ Olympique de Marseille par TPS Star ? Que la Coupe de l’UEFA ne fasse plus recette, est une certitude. Mais qu’une demi-finale européenne avec l’OM à l’affiche, le club français le plus populaire, n’intéresse pas les chaînes hertziennes paraît étrange. Pas tant que cela en fait. Eurosport détient les droits des rencontres européennes des clubs français en Coupe de l’UEFA pour les matches à domicile. Pour les rencontres à l’étranger, il faut négocier avec le club qui accueille puisque l’UEFA l’autorise à vendre séparément ses Droits TV alors qu’ils sont mutualisés en Ligue des champions.

On a parlé de TF1, France Télévisions, qui diffusera la finale de la Coupe de l’UEFA, ou de Canal + pour retransmettre cette demi-finale, mais c’est TPS Star, la chaîne premium du bouquet satellite TPS, qui a enlevé le morceau pour un peu moins de 800.000 euros. On imagine que l’opération s’est réalisée avec la bienveillance de TF1, qui détient la chaîne sportive Eurosport mais qui est aussi le principal actionnaire de TPS. Après avoir soustrait les droits du football anglais à Canal +, TPS Star réalise un nouveau coup médiatique pour attirer les abonnés. Et tant pis si TPS, avec 1,1 million d’abonnés, compte moins d’abonnés qu’une chaîne comme Eurosport (5 millions de foyers en France).